Géographie de l'Océanie

modifié le mercredi 3 octobre 2018

L’Océanie est un vaste continent composé d'îles disséminées dans l'océan pacifique essentiellement au sud de l'équateur.

 

Trois grandes zones géographiques la composent: 

  • L’Océanie proche (équatoriale et Mélanésienne) occupée principalement par l'île de Nouvelle Guinée:  
  • L’Océanie éloignée des archipels de Polynésie, de l’Est des Fidji à la Nouvelle zélande et  jusqu'a Hawaï 
  • L'Australie 

enfants du pays des Asmats (Nlle Guinée - Papouasie indonésienne

Ayer Rock (Uluru) en Australie

Avec 7 687 000 km2 de superficie et environ seulement 38 millions d'habitants (2013), l’Océanie  est à la fois le continent avec la plus petite superficie terrestre et le moins peuplé.

 

Elle est aussi historiquement divisée en quatre grandes régions :

  • La Mélanésie, (littéralement : îles noires)
  • La Micronésie : petites îles au nord de l’équateur et à l’est des Philippines.
  • La Polynésie et
  • L'Australasie.

Ce découpage datant du début du XVIIIème siècle, n’est cependant plus en vogue, car basée sur des considérations de couleur de peau (pour la Mélanésie) et sans réalités géopolitiques affirmées.

Une répartition plus scientifique propose de parler en dehors de l’Australie, d’Océanie proche et d’Océanie éloignée.

  • ·L’une, l’Océanie proche, correspondant à un peuplement ancien (Proche par les distances parcourues entre des îles en vue les unes des autres). Cette zone va de l’Australie à la Nlle Guinée, des Moluques aux îles Salomon
  • ·L’autre, l’Océanie éloignée, d’un peuplement plus récent, ayant nécessités des compétences de grands navigateurs inclue la Polynésie, la Micronésie et la Mélanésie orientale

  Asmat pirogue 1

 Bora Bora - Polynésie Française

Du point de vue ethnographique, trois groupes peuplent le continent :

  • ·Les Aborigènes d’Australie et les Papou
  • ·Les peuples de langues austronésiennes, venue du sud-est asiatique
  •  Les Européens (essentiellement en Australie, Nouvelle Zélande et Hawaï)

Fillette Korowai de Papouasie Aborigène d'Australie

 Surfers Australiens

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Ethnologie

  L'ethnologie (ou anthropologie sociale et culturelle) est une science humaine qui relève de l'anthropologie, et dont l'objet est l'étude explicative et comparative de l'ensemble des caractères sociaux et culturels des groupes humains « les plus manifestes comme les moins avouées »

 

Fondements et objectifs de l’ethnologie

L'ethnologie s'inscrit dans le vaste paysage des sciences humaines. Elle s’appuie sur des études ethnographiques que réalisent les anthropologues.

Cette science récente, moins de deux cents ans, a son origine dans les découvertes des peuples consécutives à l'expansion coloniale des pays occidentaux. Il en est sorti une connotation impérialiste de ségrégation des populations entre civilisée et primitives. Schématiquement, les activités de la sociologie au sens large se répartissent entre l’Ethnographie qui concerne les ethnies primitives et la sociologie qui concerne les peuples « dits » civilisés

À la fin du XXe siècle, cette approche dévalorisante a évolué vers une décomposition où l’Ethnographie (ou anthropologie sociale) concerne une analyse qualitative de l'observation des peuples sur le terrain et la Sociologie concerne l'analyse quantitative basée sur une étude statistique et globale des populations

Les principaux aspects sociaux étudiés au cours des recherches ethnographiques concernent les relations de parenté, le rôle des ancêtres, la connaissance des langues et de la linguistique associée, et l’identification des groupes ethniques.

Anthropologie / Ethnographie / Ethnologie

L'anthropologie est la branche des sciences qui étudie l'être humain sous tous ses aspects, à la fois physiques (anatomiques, morphologiques et physiologiques, évolutifs) et culturels (socioreligieux, psychologiques, géographiques, etc.). Elle tend à définir l'humanité en faisant une synthèse des différentes sciences humaines et naturelles

L'anthropologie s'organise autour de deux grands types de travaux étroitement liés : d'une part, les travaux d’ethnographie, qui sont des enquêtes et observations de terrain (empiriques) concernant dans les détails et de façon isolée les peuples, cultures et sociétés humaines, et dont les résultats sont le plus souvent publiés sous la forme de monographies ; et d'autre part, les travaux d’ethnologie, dans lesquels sont étudié les peuples, cultures et sociétés humaines de façon comparée et sur la base de recherches (théoriques) au sein des publications ethnographiques, et dont les résultats sont le plus souvent publiés sous forme d'essais. (WiKi)

L’ethnographie est l’étape de collecte des données, l’ethnologie le stade des premières synthèses, l’anthropologie est la phase de généralisation théorique après comparaison

L’anthropologie et l'ethnologie s’assignent comme tâche de penser l’autre.

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